Поддержка
rusfox07
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 111231011»
Модератор форума: Терминатор 
Форум » Либрариум » Книги Warhammer 40000 » Ловец Душ (Книга, Аарон Дембски-Боуден, Повелители Ночи)
Ловец Душ
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 11:22 | Сообщение # 1



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Цикл Повелителей Ночи:
1 - Клинок Ангелов (рассказ, еще не вышел)
2 - Секундус (рассказ, еще не вышел)
3 - Рыцарь Теней
4 - Ловец Душ
5 - Terminator Nights (рассказ, еще не вышел)
6 - Трон Лжи
7 - Кровавый Разоритель
8 - Ядро
9 - Блуждающая в Пустоте





Аарон Дембски-Боуден
ЛОВЕЦ ДУШ

*****
Сорок первое тысячелетие.

Уже более ста веков Император недвижим на Золотом Троне Терры. Он — Повелитель Человечества и властелин мириадов планет, завоеванных могуществом Его неисчислимых армий. Он — полутруп, неуловимую искру жизни в котором поддерживают древние технологии, и ради чего ежедневно приносится в жертву тысяча душ. И поэтому Владыка Империума никогда не умирает по-настоящему. Даже в своем нынешнем состоянии Император продолжает миссию, для которой появился на свет. Могучие боевые флоты пересекают кишащий демонами варп, единственный путь между далекими звездами, и путь этот освещен Астрономиконом, зримым проявлением духовной воли Императора. Огромные армии сражаются во имя Его на бесчисленных мирах. Величайшие среди его солдат — Адептус Астартес, космические десантники, генетически улучшенные супервоины.

У них много товарищей по оружию: Имперская Гвардия и бесчисленные Силы Планетарной Обороны, вечно бдительная Инквизиция и техножрецы Адептус Механикус. Но, несмотря на все старания, их сил едва хватает, чтобы сдерживать извечную угрозу со стороны ксеносов, еретиков, мутантов. И много более опасных врагов.

Быть человеком в такое время — значит быть одним из миллиардов. Это значит жить при самом жестоком и кровавом режиме, который только можно представить.

Забудьте о достижениях науки и технологии, ибо многое забыто и никогда не будет открыто заново.

Забудьте о перспективах, обещанных прогрессом, о взаимопонимании, ибо во мраке будущего есть только война. Нет мира среди звезд, лишь вечная бойня и кровопролитие да смех жаждущих богов.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:29 | Сообщение # 2



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]




ПРОЛОГ
СЫН БОЖИЙ


Быть сыном божьим - проклятие.
Видеть глазами бога и знать то, что знает он. Эти знание и зрение разрывали его вновь и вновь.
Его комната была кельей, лишённой удобств, которая была всего лишь убежищем от помех. В этом ненавистном святилище сын божий выкрикивал тайны грядущего голосом, который решётка громкоговорителя в древнем боевом шлеме превращала в хор равнодушных металлических воплей.
Иногда его мускулы напрягались, растягивая мясо и сухожилия вдоль твёрдых как железо костей, а сын божий не в силах контролировать своё тело трясся и хрипло втягивал воздух. Часами длились эти припадки, когда каждый удар двух сердец мучительно обжигал нервы, проталкивая кровь через судорожно сжатые мускулы. В мгновения, когда он избавлялся от проклятого паралича, и резервное сердце замедлялось и останавливалось, сын божий избавлялся от боли, бьясь головой об стену. Свежие мучения отвлекали от образов, которые пылали перед глазами.
Это всегда срабатывало. Но ненадолго. Вернувшиеся видения оттесняли слабую боль и вновь омывали пламенем его разум.
Сын божий, до сих пор одетый в боевой доспех, бился скрытой под шлемом головой об стену, вновь и вновь обрушивая череп на сталь. Но из-за керамитового шлема и укреплённых костей скелета он больше вредил стене, чем себе.
Потерянный в том же проклятии, что привело его генетического отца к смерти, сын божий не видел кельи и не замечал данные, которые проносились по сетчатке, когда боевой дисплей шлема отслеживал и выцеливал контуры стен, петли закрытой двери и прочие незначительные детали неприветливой комнаты. В верхнем левом углу визорного дисплея его жизненные показатели отражались на прокручивающейся диаграмме, на которой вспыхивали ритмичные предупреждения, когда два сердца колотились слишком сильно даже для нечеловеческой физиологии или дыхание останавливал на минуты охвативший тело припадок.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:31 | Сообщение # 3



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


И это была цена, которую он платил за сходство с отцом. Это было существование живого наследия бога.

Раб слушал у двери хозяина и считал минуты.
За укреплённой дверью из тёмного металла крики хозяина наконец-то утихли – по крайней мере, пока. Раб был человеком, что предполагало ограниченные чувства, но, прижав ухо к двери, он мог услышать дыхание хозяина. Это был режущий уши звук, неровный и хриплый, который вокс-громкоговорители череполикого шлема превращали в металлический рык.
И всё же, даже когда разум занимали другие мысли, раб продолжал считать секунды, которые складывались в минуты. Это было легко: он научился делать это инстинктивно, потому что в варпе не работал надёжно ни один хронометр.
Раба звали Септим, ибо он был седьмым. До него на службе хозяина находились шесть рабов, которых больше не было в рядах команды величественного корабля ”Завет Крови”.
Коридоры ударного крейсера Астартес были практически пустой, безмолвной паутиной из чёрной стали и тёмного железа. Они были венами великого корабля, который некогда бурлил от активности: сервиторы усердно исполняли свои нехитрые обязанности, космодесантники ходили из зала в зал, смертный экипаж исполнял миллиарды функций, которые были необходимы для того, чтобы корабль и дальше оставался в строю. В дни до великого предательства ”Завет” называли домом тысячи душ, среди которых было почти триста бессмертных Астартес.
Время изменило всё. Время и войны, которые оно принесло.
Коридоры были неосвещёнными, но не обесточенными. Умышленная тьма царила внутри ударного крейсера и столь глубока была она, что впиталась в стальные кости корабля. Это было совершенно естественно для Повелителей Ночи, каждый из которых был рождён на беспросветном мире. Для немногочисленного экипажа, который обитал во внутренностях ”Завета”, тьма была - сначала - неудобной. Большинство неминуемо акклиматизировалось. Они продолжали носить факелы и оптические усилители, ибо были людьми и не могли видеть как хозяева в искусственной ночи. Но со временем они обретали во тьме покой.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:33 | Сообщение # 4



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Со временем акклиматизация сменялось близостью. Те, чьи разумы никогда не привыкали к мраку, терялись в безумии и выбрасывались убитыми за неудачу. Другие привыкали и сближались с незримым окружением.
Мысли Септима шли глубже, чем у большинства. Все машины были наделены душой. Он знал это даже тогда, когда был верен Золотому Трону. Временами он говорил с пустотой, зная, что тьма сама по себе была сущностью, выражением разума корабля. Идти сквозь пропитавший корабль угольно-чёрный мрак значило жить внутри души ордена и вдыхать ощутимую ауру коварной злобы ”Завета”.
Тьма никогда не отвечала, но Септим обретал покой в присутствии корабля вокруг. Ребёнком он всегда боялся темноты. На самом деле, страх никогда не покидал раба, и в бесконечной ночи целостность его разума сохраняло лишь знание, что безмолвные чёрные коридоры не враждебны.
Также Септим был одинок. Ему было трудно признаться в этом даже себе. Гораздо проще было сесть во тьме и говорить с кораблём, даже зная, что он никогда не ответит. Иногда Септим чувствовал себя далёким от других слуг и рабов на борту. Большинство пробыло на службе Повелителем Ночи гораздо дольше. Они нервировали Септима. Многие шагали по коридорам с закрытыми глазами, ориентируясь среди холодных коридоров корабля по памяти, осязанию и другим чувствам, которые Септим не желал понимать.
Однажды во время безмолвных недель перед очередным сражением в другом мире Септим спросил, что стало с шестью рабами до него. Хозяин был в уединении, вдали от своих братьев, и молился духам оружия и доспехов. Тогда он пристально посмотрел на Септима глазами, которые были чёрными словно межзвёздная пустота.
И улыбнулся. Хозяин редко это делал. Под бледной кожей голубые вены выгнулись подобно тонким трещинам на чистом мраморе.
-Прим, - его голос был спокоен, как и всегда без боевого шлема, но всё равно глубоким и звучным, - был убит давным давно. В битве.
-Лорд, вы пытались спасти его?
-Нет. Я не знал о его смерти. Когда это произошло, меня не было на борту ”Завета”.
Раб хотел спросить, попытался ли бы хозяин спасти его предшественника, если бы мог, но, по правде сказать, боялся, что уже знает ответ.
-Ясно, - Септим облизнул пересохшие губы, - А остальные?
-Терций... изменился. Его изменил варп. Я уничтожил Терция, когда он перестал быть собой.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:34 | Сообщение # 5



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Это удивило Септима. Хозяин говорил ему раньше о важности слуг, которые могли сопротивляться безумию варпа и оставались незатронутыми порчей Губительных Сил.
-Он пал от ваших рук? - Спросил Септим.
-Да. Это было милосердием.
-Вижу. А остальные?
-Они старели. Они умерли. Все, кроме Секонда и Квинта.
-А что было сними?
-Квинта убил Возвышенный.
От этих слов кровь Септима похолодела. Он ненавидел Возвышенного.
-Почему? Какое он совершил прегрешение?
-Он не нарушал законов. Возвышенный убил Квинта в мгновение ярости. Он выпустил свой гнев на ближайшее живое существо. К несчастью для Квинта, это был он.
-А... Что случилось с Секондом?
-Я расскажу в другой раз. Почему ты спрашиваешь меня о бывших слугах?
Септим вдохнул, чтобы рассказать правду, исповедоваться в своих страхах, признаться, что он говорит с тьмой корабля, чтобы забыть об одиночестве. Но его мысли занимала судьба Терция. Смерть из-за безумия. Смерть из-за порчи.
-Мне любопытно, - так раб в первый и последний раз за свою службу солгал хозяину...
Звуки тяжёлых шагов вернули Септима к настоящему. Он отошёл от двери хозяина и сделал вдох, бросив невидящий взгляд в направлении коридора, из которого доносились шаги.
Он знал, кто идёт. Они увидят Септима. Они увидят его, даже если спрячется рядом, поэтому не было смысла бежать. Они ощутят запах Септимия и увидят ауру температуры тела. Поэтому он стоял, желая, чтобы его сердце перестало колотиться. Ведь они услышат и это. И улыбнуться его страхам.
Септим нажал на переключатель слабой дорожной лампы, убив тусклое жёлтое освещение и вновь окутав коридор абсолютной тьмой. Он сделал это из уважения к приближающимся Астартес и потому, что не хотел видеть их лица. Временами тьма делала общение с полубогами гораздо легче.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:37 | Сообщение # 6



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Собравшись, Септим закрыл ставшие бесполезными глаза и сконцентрировался на слухе и обонянии. Шаги были тяжёлыми и слишком широкими для человека, но на ногах явно не было доспехов. Шуршание туники или мантии. Всепроникающий привкус крови: резкий, насыщенный, металлический и достаточно сильный, чтобы щекотать язык. Это был запах самого корабля, но дистиллированный, очищенный, усиленный.
Другой полубог.
Один из родичей хозяина пришёл, чтобы увидеть своего брата.

-Септим, - раздался голос из тьмы.
Раб тяжело сглотнул, не доверяя своему голосу, но зная, что он должен говорить, - Да, лорд. Это я.
Шелест одеяний, звук чего-то мягкого на металле. Полубог погладил дверь хозяина?
-Септим, - повторил полубог. Его голос был нечеловечески низкими рокочущими звуками, - Как мой брат?
-Он ещё не вышел, лорд.
-Знаю. Я слышу его дыхание. Он спокойнее, чем раньше, - голос полубога казался задумчивым, - Септим, я не спрашиваю, вышел ли он. Я спрашиваю, как он.
-Эта беда длилась дольше, чем обычно, лорд, но мой хозяин молчал уже почти час. Я считал минуты. Это самый долгий период покоя с момента начала припадков.
Полубог фыркнул. Казалось, что столкнулись грозовые тучи. На мгновение Септим ощутил ностальгию; он не видел бурь – и даже не стоял под настоящим небом – уже годами.
-Осторожнее со словами, вассал, - сказал полубог, - Беда подразумевает проклятие. Мой брат, твой хозяин, благословен. Он видит глазами бога.
-Простите меня, великий, - Септим уже был на коленях и склонил голову, зная, что полубог ясно увидит его преклонение в кромешной тьме, - Я лишь использовал слова, которые использует мой хозяин.
Последовала долгая пауза.
-Септим. Встань. Ты боишься, и это влияет на твои суждения. Я не причиню тебе вреда. Разве ты не знаешь меня?
-Нет, великий лорд, - И это было правдой. Раб никогда не мог уловить разницы в голосах полубогов, голос каждого из которых был похож на низкий рык хищной кошки. Лишь голос его хозяина звучал по-другому, в львином рычании проскальзывала нотка мягкости. Септимий понимал, что это из-за знакомства, а не настоящего отличия тона хозяина, но это не помогало различать других, - Я могу лишь предположить, если будет позволено.
Последовал звук того, что полубог изменил позу, и шелест одеяний.
- Доставь мне удовольствие.
-Я верю, что вы – лорд Сайрион.
Очередная пауза.
-Как ты узнал, вассал?
-Потому, что вы смеялись, лорд.
В последовавшей за словами тишине Септим даже в темноте был уверен, что полубог улыбался.
-Расскажи мне, - наконец заговорил Астартес, - приходили ли сегодня остальные?
Раб сглотнул.
- Лорд Узас был здесь три часа назад, Лорд Сайрион.
-Я полагаю, что это было неприятно.
-Да, лорд.
-И что же делал мой любимый брат Узас, когда пришёл? – в голосе Cайриона была безошибочно узнаваемая нотка сарказма.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:41 | Сообщение # 7



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


-Он слушал слова хозяина, но ничего не говорил, - Септим вспомнил холод во тьме, когда он стоял в коридоре рядом с Узасом и слышал, как хрипло дышит полубог и гудит его активированный боевой доспех, - Он был в военном облачении, лорд. Я не знаю причины.
-Это не секрет, - ответил Сайрион, - Твой хозяин все ещё в своём боевом доспехе. Последняя ”беда” нагрянула на него, когда мы сражались, а снять с него доспех значило пробудить его от видения.
-Я не понимаю, лорд.
-Да? Подумай, Септим. Сейчас ты можешь слышать крики моего брата, но они приглушены громкоговорителями шлема и металлом кельи. Но если кто-то хочет услышать его достаточно ясно... Он выкрикивает пророчества в вокс-сеть. Всякий носящий свои доспехи может услышать его крики по коммуникационным частотам.
Кровь Септима похолодела от этой мысль. Экипаж полубогов корабля слышит мучительные бесконечные крики его хозяина... Кожу раба закололо, словно её ужалила тьма. Дискомфорт – была ли это зависть? Бессилие? Септим не был уверен.
-Что он говорит, лорд? О чём видения моего хозяина?
Сайрион вновь положил ладонь на дверь, и в этот раз в его голосе не осталось ни следа веселья.
-Это те же видения, которые являлись нашему примарху, - тихо сказал Астартес, - О жертвах и битвах. О бесконечной войне.

Сайрион был не совсем прав.
Он говорил с уверенностью знающего, поскольку был слишком привычен к видениям брата. Но в этот раз в видениях поверженного воителя проступила новая грань. Это стало ясно примерно девять часов спустя, когда дверь наконец-то открылась.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:42 | Сообщение # 8



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Полубог, шатаясь, вывалился в коридор и прислонился к противоположной стене. Его мускулы были подобны огненным канатам на расплавленных костях, но боль была не худшим. Он умирил бы боль, как уже делал бессчётное множество раз. Дело было в слабости. Уязвимость. Это нервировало полубога, заставляя обнажить зубы в диком оскале от чистой незнакомости ощущений.
Движение. Сын божий ощутил движение слева. И повернул в сторону его источника голову, хотя всё ещё был подслеповат от оставшейся после припадка головной боли. Его способность чуять добычу, улучшенная, как и все чувства, зарегистрировала знакомые запахи: дымчатое прикосновение клубящегося ладана, мускусный запах пота и металлический привкус спрятанного оружия.
-Септим, - заговорил сын божий. Ему был чужд звук собственного голоса, скрипучий и шуршащий даже сквозь громкоговорители шлема.
-Я здесь, хозяин, - облегчение раба растаяло, когда он увидел, насколько слаб лорд. Это было ново для них обоих.
-Вы были потеряны для нас ровно восемьдесят один час и семнадцать минут, - продолжил Септим, информируя своего хозяина, как и всегда после припадков.
-Долго, - произнёс полубог, выпрямившись в полный рост. Септим смотрел, как встаёт его хозяин, и осторожно отклонил тусклый луч походной лампы, направив слабое освещение на пол. Света было достаточно, чтобы видеть, но в коридоре появился успокаивающий полумрак.
-Да, лорд. Весьма. Припадки длятся всё дольше.
-Да. Кто последний приходил ко мне?
-Лорд Сайрион семь часов назад. Я думал, что вы умираете.
-Какое-то время так и было, - змеиное шипение выравнивающегося воздушного давления раздалось, когда хозяин снял шлем. В тусклом свете Септим мог различить лишь гладкие черты лица лорда и чёрные как пруды дёгтя глаза. –Что вы видели? – спросил раб
-Тёмные предзнаменования и мёртвый мир. Направляйся в мои оружейные и начни приготовления. Я должен поговорить с Возвышенным.
-Приготовления? – запнулся Септим, - Новая война?
-Всегда есть новая война. Но сначала мы должны встретить кого-то. Кого-то, кто будет жизненно важен для нашего выживания. Мы должны совершить путешествие.
-Куда, лорд?
На лице полубога появилась редкая улыбка.
- Домой.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:50 | Сообщение # 9



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]



ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
ЕДИНСТВО ПРЕДАТЕЛЕЙ


"Сыны мои, Галактика в огне.
Мы все свидетели последней истины: наш путь – не путь Империума.
Вас никогда не омывал свет Императора.
Вы не несли Имперского орла.
И никогда его не понесете.

Облаченные во тьму, Пусть вечно обагряет ваши когти
Кровь падшего Империума моего отца.
Во имя закланного божества – сражайтесь!

Восстаньте, Сыны мои, и гнев несите к звездам, Как мой штандарт.
Как память обо мне.
Восстаньте, мои Повелители Ночи!"


Примарх Конрад Кёрз на последнем собрании Восьмого легиона


НОСТРАМО

Одинокий астероид вращался в пустоте. Отделенный десятками миллионов километров от ближайшей планеты, он явно не мог быть естественным спутником ни одной из планет сектора.
Это было хорошо. Это было чертовски хорошо.
Картану Сайну, с его наметанным глазом и ухмылкой знатока, вращавшаяся в мёртвом пространстве сегментума Ультима каменная глыба представлялась воплощением красоты. Вернее, то, что она содержала в себе, было воплощением красоты, так как сулило деньги. Баснословные деньги.
Его отлично вооруженное торговое судно, с нарочито изысканным именем «Звездная Дева», висело на высокой орбите над астероидом. «Дева» была крупной леди, и ей пришлось бы сбросить вес для участия в сложных маневрах, но в то же время, как Сайн ценил стройность и худобу в женщинах, на своем корабле он предпочитал видеть броню потолще. Пожертвовать быстроходностью ради большей прибыли – оно того стоило.
Пираты были ей не страшны: «Дева» щетинилась орудийными батареями, купленными на средства от разработки горных пород. Часто ему приходилось платить налог на свои находки, но в случаях подобных этому – а такие случаи были довольно редки в его практике – Сайн занимал позицию на орбите и отправлял вниз на поверхность отряды сервиторов, чтобы начать работы. И сейчас они были внизу, эти лоботомированные владыки своего собственного рудного мирка. Прошло лишь несколько часов с момента высадки, а разработка астероида шла полным ходом.
Развалившись на своем командном троне, Сайн смотрел сквозь обзорный экран на серое с серебристыми прожилками невозделанное каменное поле, сулившее фантастические выгоды. В сотый раз за последние полчаса сверившись с данными планетарного сканирования на дисплее зажатого в руке инфопланшета, он заулыбался: сложные числа напротив слова «адамантий» приятно радовали глаз.
Трон благословенный, да он богач! Адептус Механикус заплатят целое состояние за бесценнейшую адамантиевую руду, хотя если бы его удостоили титула Верховного Лорда за координаты этого астероида, было бы тоже весьма неплохо.
Хитрость заключалась в том, чтобы оставить достаточно руды эксплораторам Механикус в доказательство ценности находки и при этом набить сырьем трюмы до отказа к моменту встречи с ними. Учитывая количество редкого металла в астероиде, это не составит абсолютно никакого труда.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:56 | Сообщение # 10



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Сайн снова взглянул на цифры, и его благородное лицо снова озарилось улыбкой.
Взгляд задержался на строчках данных инфопланшета, улыбка сменилась алчным оскалом. Тремя секундами позже его прекрасное настроение было уничтожено, когда по всему грязному капитанскому мостику «Девы» разнеслись завывания сигнала тревоги.
Сервиторы и члены экипажа суетились в тесном пространстве круглого отсека, выполняя свои обязанности.
- A вот доклад сейчас был бы очень кстати… – произнес Картан Сайн, не обращаясь ни к кому конкретно. В ответ сервитор, обслуживавший навигационную консоль, невнятно промямлил что-то на бинарном коде, еле двигая челюстями. Сайн устало вздохнул. Этого сервитора надо будет заменить.
- Хоть я так ничего и не понял, но все же спасибо за сообщение, – сказал он. - А теперь как насчет доклада от того, кто еще исправен?
Кровь Императора, дела плохи. Если еще какой-то капер решил попытать счастья в этих краях, Сайну придется изрядно помаяться с дележом добычи, а это ни для одной из заинтересованных сторон добром не кончится. Гораздо хуже, если сюда пожалуют Механикус – никаких прав на находку, ни набитого под завязку трюма, ни возможности договориться на взаимовыгодных условиях.
Штурман Тор оторвался от монохромного экрана, по которому бежали строчки рунического шрифта. Он был одет в такую же форму, как и его капитан, которая красноречиво говорила о том, что куда более привычной средой обитания для обоих мужчин были трущобы нижних уровней мира-улья.
- Это корабль Астартес, - сказал Тор. Сайн хохотнул в ответ.
- Нет, не может быть.
Лицо Тора побледнело, он медленно кивнул, отчего Сайн подавился смешком.
- Но так оно и есть. Появился из ниоткуда, Кар. Это ударный крейсер Астартес.
- Надо же, какая редкость! - торговец улыбнулся. - По крайней мере, они здесь точно не ради горных разработок. Подведи нас поближе, давай посмотрим на их корабль. Возможно, другого такого мы больше никогда не увидим.
Неясные блики далеких звезд за стеклом обзорного экрана медленно сменились обводами военного судна. Громадного, темного и смертоносного. Иззубренного, длинного и убийственного. Корпус цвета глубокой ночи был отделан бронзой, местами почерневшей за столетия боев. Это была обретшая форму ярость Астартес.
- Он прекрасен, – восхищенно произнес Сайн. - Я рад, что они на нашей стороне.
- Хм. Он идет на сближение.
Картан Сайн повернулся спиной к величественному зрелищу и смерил хмурым взглядом Тора.
- Еще раз, что он делает?
- Корабль взял курс на сближение. Он направляется к нам.
- Нет, не может быть! - повторил торговец, в этот раз решив обойтись без смешков.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 15:58 | Сообщение # 11



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Тор все еще пялился на дисплей своей приборной панели.
- Но это так.
- Кто-нибудь, дайте мне код приёмоответчика и откройте канал связи!
- Есть код идентификации, - пальцы Тора застучали по клавишам, и он снова уставился в экран. – Судно значится под именем «Завет крови», сведений о принадлежности нет.
- Нет сведений о принадлежности. Это в порядке вещей?
Тор пожал плечами.
- Откуда мне знать? Я раньше никогда их не видел.
- Может быть, это в порядке вещей для всех кораблей Астартес?
Сайн задумался, что было вполне понятно. Независимость Астартес и их особое положение в традиционной имперской иерархии была широко известна.
- Может быть и так, - ответил Тор без особой уверенности.
- Сколько еще мне ждать связи? – вздохнул Сайн.
- Канал открыт, – пробормотал сервитор, от его головы отходило несколько черных кабелей, соединявших его напрямую с консолью связи.
- Давайте разберемся с этим, - устроившись поудобней на своем троне, Картан активировал вокс-передатчик. - Говорит капитан торгового судна «Звездная Дева» Картан Сайн. Я являюсь правообладателем этого астероида и ценности, которую он может представлять. Насколько мне известно, я не нарушил границ и законов этого региона. Мое почтение вам, корабль Астартес.
Ответом ему было молчание. Напряженное молчание, оставившее у Картана неприятное чувство, что на другом конце Астартес слушали его речь, просто решив не отвечать.
Он попробовал снова: - Если я ошибочно заявил права на источник прибыли, уже находящийся в ведении ваших благородных сил, я готов вести переговоры.
- Переговоры?
- Заткнись, Тор! – рявкнул капитан, но Тор не собирался замолкать.
- Да ты спятил! Если этот проклятый камень принадлежит им, давай просто уйдем!
- Заткнись, идиот! Разве горные разработки когда-либо входили в круг интересов Астартес?! – настаивал Сайн, ощущая, как его уверенность тает с каждой секундой. – Я всего лишь пытаюсь оставить свободу выбора нам! Мне еще раз напомнить тебе, что более сотни наших сервиторов и тяжелое оборудование стоимостью в несколько тысяч имперских крон находятся сейчас на поверхности астероида? Напомнить тебе, что Эвридика в данный момент находится там, внизу, с командами горняков? Без нее мы далеко не улетим, не так ли?
Бледный как полотно Тор не нашелся что возразить. Излишне говорить, что он, как и прежде, придерживался мнения о том, что Эвридике следует находиться на борту и все ее «мне скучно, пойду прогуляюсь!» должны быть пресечены.
- Крейсер все еще движется к нам.
- Идет боевым курсом? – Сайн подался вперед на троне.
- Возможно. Я не знаю, как такие корабли атакуют. Беда в том, что их носовое вооружение направлено в нашу сторону.
Сайн привык думать, что он был веселым человеком. Он любил пошутить как и любой другой человек, но нынешняя ситуация выходила далеко за рамки невинной шутки.
- Трон Бога-Императора, - взмолился Тор слабеющим голосом, - их лэнс-излучатели активированы… Они активировали все оружие…
- Это уже не смешно, это просто нелепость какая-то! – торговец снова щелкнул кнопкой включения вокса, стараясь не выдать голосом охватившего его отчаяния. – Корабль Астартес «Завет крови», во имя Бога-Императора, каковы ваши намерения?
Ответом был вкрадчивый шепот, прошелестевший по капитанскому мостику «Девы», Сайн ощутил его кожей - порыв холодного ветра, что всегда предвещает бурю.
- Рыдайте, ибо вы разделите участь вашего бога-трупа, - шептал голос. – Мы пришли за вами.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 16:01 | Сообщение # 12



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Бой был недолгим.
Сражения в глубоком космосе были медленным танцем техники, освещаемым яркими вспышками орудийных залпов и взрывов. «Звездная Дева» неплохо справлялась с задачами, для которых была создана: совершала дальние перевозки грузов, бывала в разведывательных полетах и отбивалась от алчных атак незадачливых пиратских баронов.
Капитан Картан Сайн многие годы вкладывал солидные суммы в свой корабль. Его многослойные пустотные щиты поддерживались в идеальном состоянии; грозные батареи были сравнимы по мощи с орудиями крейсеров Имперского Флота таких же габаритов.
Бой занял ровно пятьдесят одну секунду, но изрядная часть этого времени была подарком умирающему судну: «Завет крови» играл со своей жертвой, перед тем как нанести смертельный удар.
Ударный крейсер Астартес подходил ближе, обрушивая на «Звездную Деву» шквал огня из лэнс-излучателей. Лучи концентрированной энергии рассекали пространство меж двух кораблей, и через пару мгновений пустотные щиты «Девы» вспыхнули с ослепляющей яркостью. Там, где огненные копья отражались от щитов, волны разноцветных всполохов проносились вокруг корпуса торгового судна, подобно растекшемуся маслу по поверхности воды.
Щиты «Девы» выдержали несколько секунд этой прекрасной пытки, прежде чем пасть под натиском боевого корабля. Похожие на мыльный пузырь во всех отношениях, они лопнули с треском энергии, оставив корабль беззащитным, за исключением усиленной брони корпуса.
К этому моменту Картан Сайн успел собрать всю судовую команду, обслуживающую капитанский мостик, и отдал приказ открыть ответный огонь. Заградительный огонь из обычных орудийных батарей торгового судна был несравнимо слабее точных ударов лэнс-излучателей корабля Астартес. «Завет Крови» подобрался ближе, его пустотные щиты переливались всеми цветами радуги и – что нисколько не удивило Сайна – без особого труда выдерживали ответный огонь. Приближающийся корабль игнорировал контратаку, он разрядил свои лэнс-излучатели во второй раз.
Теперь, когда щиты были сбиты, лучи вгрызались в корпус «Девы». Хищные разрезы вскрыли обшивку обреченного судна, вспышки лазерного огня искусно прошивали его броню. «Дева» едва смогла ответить, кренясь на бок, теряя стабильность и сотрясаясь от дюжины взрывов по всей длине корпуса. Особым вниманием излучатели «Завета» удостоили взрывоопасные секции корабля: плазменные батареи, внутренний контур двигателя и топливные отсеки. Внезапно ударный крейсер прекратил свою атаку, держась на некотором расстоянии от изуродованной жертвы.
В то время как «Дева» сотрясалась и трещала по швам от множественных взрывов, ее капитан с ненавистью наблюдал, как боевой корабль грациозно удалялся прочь. На одно мгновение ему вспомнилось, как он охотился на серых рысей на Фалодаре, и момент, когда он видел, как большая кошка убивала одно из конеподобных животных, которые были их излюбленной добычей. Рысь молниеносно нападала, разрывала глотку и живот лошади, а затем отступала, наблюдая, как животное истекало кровью и умирало. Он никогда не забывал этого. Он полагал, что та планета была поражена чем-то, и это сказалось на поведении ее фауны.
- Помнишь Фалодар? – Сайн обратился к Тору.
Ответа не было. Мостик потонул в криках и завываниях сигналов тревоги, пока оставшиеся члены экипажа и сервиторы безнадежно пытались спасти разваливающийся на куски корабль. Шум раздражал Сайна. Как будто их возня могла им чем-то помочь!
Торговец все еще был у обзорного экрана, когда последовал последний удар. Слепящая вспышка возникла перед ним, лишив его зрения, поглотив все видимое пространство. Шум и паника мгновенно стихли раз и навсегда.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 16:03 | Сообщение # 13



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Эвридика Мерваллион видела гибель «Девы» на орбите. Она с ужасом смотрела, как судно взорвалось от прицельного огня другого корабля, который невозможно было разглядеть даже через мощные магнокуляры, так как он находился на значительном расстоянии. Но как бы там ни было, он расстрелял ”Деву» почти в упор, и это означало, что, застряв на астероиде, она тоже была обречена на смерть.

Дом Мерваллион был одним из малоизвестных домов навигаторов среди множества таких же: незначительных, почти лишенных влияния и богатства и предоставлявших посредственных навигаторов, - из всего этого следовало, что будущее Эвридики в Навис Нобилитэ было предопределено назначением на второсортный корабль вроде ”Звездной Девы» под командованием сального типа каким был Картан Сайн.
и все же, несмотря на свое происхождение и биографию, она считала, что заслуживает лучшей смерти нежели такая.
Лагерь был еще не организован: вокруг челнока в самом центре базы суетились группы сервиторов, разгружавших тяжелую технику и буровые колонны. Одетая в неуклюжий, дешевый и крайне неудобный скафандр и стеклянный сферическом шлем, Эвридика вглядывалась в черное небо, не обращая внимания на сервиторов. Они топтались вокруг в своих защитных костюмах, закручивая детали, регулируя и запуская механизмы, – приводили в рабочее состояние оборудование, необходимое для буровых операций. Девушку все это раздражало. Как глупо и бессмысленно она погибнет! Даже если неведомые враги не соизволят спуститься на поверхность астероида, она в любом случае застрянет здесь навеки. Ее челнок не годился для полетов сквозь варп, и ее способность видеть свет Астрономикона теряла всякий смысл, к тому же, у нее не было никаких ресурсов для хоть сколько-нибудь серьезного путешествия, даже если бы она смогла как-либо покинуть этот бесплодный кусок породы. Все, что у нее было, это неопределенный запас кислорода внутри челнока, продовольствие, которого должно хватить на три недели, и около сотни сервиторов, готовых добывать адамантий из богатого залежами данного минерала астероида. Лишенным разума рабам было невдомек, что их родной корабль превратился в груду обломков, дрейфующих в космическом пространстве.
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 16:04 | Сообщение # 14



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Не в первый раз она жалела, что связалась с Сайном. Не то чтобы у нее был какой-то выбор, но все же..
Три года назад она стояла в тронном зале Дома, преклонив колени перед Целестархом, облаченная в традиционную тогу, которую члены ее семьи носили на Терре, и говорила с ним.
- Отец, - Эвридика, - произнес он невыразительным блеющим голосом, который издавала громоздкая вокс-коробка, заменявшая нижнюю половину его лица, - Дом призывает тебя.
Эти слова прозвенели в ее голове, пронизывая все тело неприятным холодом. Теперь ничто не будет таким как прежде. В 25 стандартных лет она наконец была призвана исполнять свой долг. Ей было нелегко взглянуть в лицо отцу. Эвридика знала, что отцу чудом удалось выжить после крушения спидера около шести месяцев назад. Многочисленные и дорогостоящие восстановительные операции спасли ему жизнь и частично тело, но он был уже не тем человеком, которого Эвридика знала с малых лет. Дом Мерваллион, даже будучи частью Навис Нобилитэ, едва ли мог позволить себе регенеративное лечение для Целестарха, чтобы добиться полного восстановления. Его дочери было неприятно видеть отца в таком жалком состоянии.
Это было его бременем. Он решил разжечь пламя вражды с Домом Йезаре. Он подписал контракт, который привел к гибели наследника Йезаре.
Насколько Эвридике было известно, ее отец получил по заслугам, и крушение его спидера было актом мести. Времени на мелкие склоки и междоусобицы, связывавшие Дома Навигаторов крепче уз родства, у нее не было.
- Кто заплатил за таланты нашего Дома, отец?
Было бы неправильно сказать, что она мечтала об этом дне, и уж точно при мысли о нем не захватывало дух от восторга. В иерархии Дома Мерваллион Эвридика была восьмой из дочерей Целестарха, до смешного далекой даже от запаха наследства, и она знала, сколько себя помнила, что ей уготована участь служить на какой-нибудь транзитной посудине. Ни славы, ни чести, ни удовольствия – лишь скудное жалование в семейную казну. И все равно, теперь, когда настал этот момент, она не могла не помечтать о том, что ждало ее в будущем. Трепет надежды покалылал кожу, вызывая улыбку. Возможно, она будет избрана, чтобы вести через Море Душ один из военных кораблей Имперского флота в бесконечные Крестовые Походы. Может быть, ей посчастливится вести судно Астартес…
- Свободный торговец, - сказал ее отец, - по имени Картан Сайн.
Эти слова для нее ничего не значили. Абсолютно ничего, кроме того, что все ее надежды угасли в одно мгновение, как пламя свечи от порыва ветра. Ни одна династия торговцев не опустится до того, чтобы купить дочь Дома Мерваллион.
На протяжении трех лет это было все же терпимо. Конечно, радости в том, чтобы отбиваться от грязных поползновений Сайна, было мало, но зато Эвридика повидала огромную часть сегментума за время службы в должности Навигатора «Девы». Она узнала корабль, узнала его экипаж. Во сне и наяву, она слышала голос этой почтенной дамы в скрипах перегородок и ворчании двигателей. «Дева» была спокойным созданием и свои возмущения выражала самым вежливым и мягким тоном, чем очень нравилась Эвридике.
Но это не давало чувства удовлетворения амбиций. Особенно если учесть, что и заработок был весьма скромным. Да, получала она больше, чем поначалу расчитывала, и могла позволить себе финансовые вольности даже после уплаты десятины в пользу Дома Мерваллион, но все равно ее жизнь едва ли можно было назвать комфортной. Сайн вечно тратил огромные суммы имперских крон на усовершенствования своей драгоценной разжиревшей матроны, что в свете последних событий было отнюдь не самым разумным шагом. Отличная работа, Сайн! Все эти пушки тебе, безусловно, помогли, когда в них возникла необходимость!
StriderVicДата: Суббота, 20.10.2012, 16:05 | Сообщение # 15



Магистр Ордена Ангелов Разорения


Сообщений: 1334
Награды: 4
[ 15 ]


Очень тихо, еще раз оглядев лагерь и работающих сервиторов, навигатор извергла поток таких проклятий, услышав которые, любой член ее семьи тут же решил бы, что она окончательно деградировала, и вознес бы молитву о просветлении ее разума. Несколько слов из этой бранной тирады были выдуманными, однако носили весьма непристойный биологический характер.
Все ее волнения потеряли значение. Безоружная, не такая богатая, как ей хотелось бы, покинутая на астероиде, где была обречена на верную смерть в течение месяца, Эвридика наблюдала за огненным шаром, стремительно несшимся к поверхности со звездного неба.
- Томаш, - она окликнула по воксу управляющего бурильными работами. Она была далеко не единственной живой душой здесь, внизу, но дюжина техников и бригада вооруженных людей врядли создали бы особую проблему для врагов, завершивших путешествие «Девы» в мгновение ока.
- Да, леди, - ответили на другом конце лагеря.
- Хм... Проблемы.
- Я знаю, леди. Мы их тоже видели. Вам необходимо укрыться в безопасном месте.
- Правда? И это где же?
Он не ответил. Эвридика оглянулась через плечо на четверых телохранителей; они никогда не оставляли ее одну, когда она покидала свою комнату. Их взгляды также были обращены к чему-то, летящему к линии горизонта.
- Леди Мерваллион, мы должны покинуть это место. Вам лучше пойти с нами.
- Забавно звучит, но я пожалуй останусь умирать тут, спасибо за заботу.
- Леди..
- Можете бежать, если хотите. Сайн мертв, теперь вам более нет нужды рисковать из-за меня своими жизнями.
- Леди, запасное посадочное поле..
- В двух неделях хода отсюда, - навигатор засмеялась, - полагаете, мы сможем обогнать их посадочный транспорт?
- Леди, прошу вас, мы должны уходить.
- Я вообще ничего не должна! У нас не хватит времени, чтобы запустить челнок, и нас наверняка собьют, если мы только попытаемся взлететь. И пока вы четверо стоите тут и гордо потрясаете своими дробовиками, я сомневаюсь, что вы станете серьезной преградой на пути наших врагов, кем бы они ни оказались.
Телохранители обменялись обеспокоенными взглядами.
- Леди, - сказал Ренвар, стараясь не встречаться с ней взглядом, - вы можете… использовать свои способности?
- Мои что?..
- Ваш глаз, леди. При всем уважении к вам, вы ведь можете убить их?
Ее лоб зудел. Скрытый под черной повязкой третий глаз, наследственный дар Навигатора, мягко пульсировал. Девушке хотелось почесать его, что было невозможно в ее стеклянном шлеме. Что ей сказать? Что ее силы иссякли? Что ее глаз не предназначен для подобных действий или что она просто никогда не пробовала использовать свой дар для таких целей?
- Просто уходите, - выдохнула она, - Сайн мертв, нам не спастись с этой глыбы, и я не пойду с вами в другой лагерь!
Мужчины ушли молча и с явным облегчением. Охранять навигатора не доставляло удовольствия ни одному из них. Страх шел рука об руку с долгом. Она была слишком иной: она смотрела в варп, и ни один разумный человек не хотел иметь ничего общего с ей подобными. Эвридика не расстраивалась. Они смотрели на нее с опаской из-за ее дара, и это стало для нее настолько привычным, что девушка едва замечала это.
-Томаш?
- Да, леди?
- Вы заберете сервиторов?
- Мы планировали оставить их, чтобы отвлечь внимание.
Эвридика усмехнулась. Трусливые подонки. Она дожидалась, пока техники и солдаты неуклюжей в условиях низкой гравитации походкой уковыляют к югу. Вскоре она осталась одна среди сотни сервиторов, продолжавших собирать и отлаживать бурильное оборудование. Огненный шар продолжал приближаться, увеличиваясь в размерах. Кто бы или что бы ни убило Сайна и его команду – она не решалась назвать их друзьями, хотя Тор был не так уж плох, - оно убьет и ее тоже.
- Отлично, - произнесла Навигатор, используя слово, которым была от души приправлена ее последняя тирада, – дерьмо.
Форум » Либрариум » Книги Warhammer 40000 » Ловец Душ (Книга, Аарон Дембски-Боуден, Повелители Ночи)
Страница 1 из 111231011»
Поиск: