Поддержка
rusfox07
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 6 из 13«12456781213»
Модератор форума: Терминатор 
Форум » Либрариум » Книги Warhammer 40000 » Аарон Дембски-Боуден Блуждающая в Пустоте
Аарон Дембски-Боуден Блуждающая в Пустоте
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 18:06 | Сообщение # 1



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


Цикл Повелителей Ночи:
1 - Клинок Ангелов (рассказ, еще не вышел)
2 - Секундус (рассказ, еще не вышел)
3 - Рыцарь Теней
4 - Ловец Душ
5 - Terminator Nights (рассказ, еще не вышел)
6 - Трон Лжи
7 - Кровавый Разоритель
8 - Ядро
9 - Блуждающая в Пустоте




Заметка автора:

Касательно целостности, поскольку все больше новых книг из серии Ересь Гора
получают признание в списках бестселлеров Нью-Йорк Таймс, события
вселенной Warhammer 40,000 претерпевают заметные сдвиги временных рамок.
В "Ловце Душ" было сказано, что банда Сломанной аквиллы пережила
несколько столетий с момента окончания Ереси Гора из-за изменчивости
варпа.
В соответствии с новыми откровениями и деталями, относительно Легионов-Отступников во время Чистки, я немного изменил сюжет, чтобы
немного поддерживать эту целостность. "Блуждающая в Пустоте" содержит
ссылки на то, сколько же прошло времени для Талоса и Первого Когтя;
урегулирование этого вопроса более значимо, чем кажется для этих
древних, истерзанных эпохами войн.
Это незначительное изменение, и я, собственно, подозреваю, что большинство читателей даже не заметит, но
последовательность имеет для меня значение - следуя этому примечанию.
Я просто хотел заранее сказать "спасибо" за Вашу снисходительность.


"Я время видел, когда Империум дышать не сможет больше.
Когда от порчи собственной задохнется империя людей,
Отравленная грязью и грехами пяти сотен, введенных в заблуждение, поколений.
В ту ночь, когда безумие станет правдой,
Раскроются, подобно ране зараженной, Кадианские Врата,
Ворвутся в царство, которое они создавали, проклятые легионы
В эпоху, когда грядет конец всего сущего.
Рожденный, вопреки запретам и злому року,
Пророк Восьмого Легиона возвысится".

- «Предвестник суровых испытаний»,
записанный неизвестным колдуном VIII Легиона, М32


Пролог

Дождь


Пророк и убийца стояли с оружием в руках на зубчатой стене мертвой цитадели.
Дождь хлестал скорбным потоком, достаточно плотным, чтобы заслонять
обзор. Он шипел при ударе о камень, падая из пастей злобно косящихся
горгулий и стекая по стенам замка. Помимо шума дождя, единственные
различимые звуки доносились от двух фигур. Одна из них была
человеческой, она стояла в изломанном доспехе, издававшем гудение с
потрескиванием помех. Другая принадлежала женщине чужих, облаченной в
древнюю отформованную броню, которая пережила целую вечность оставляющих
рубцы ударов.
- Это здесь погиб ваш Легион, не так ли? - ее голос был изменен надетым шлемом, он вырывался из раскрытого рта маски смерти
со странным шипением, так что практически растворялся в дожде. - Мы
называем этот мир Шитр Вейрук. А как на вашем змеином наречии? Тсагуальса, да? Ответь мне, пророк. Зачем ты вернулся сюда?
Пророк не ответил. Он сплюнул на пол из темного камня едкую кровь и сделал еще
один неровный вдох. Меч в его руках превратился в изрубленные остатки,
расколотый клинок переломился пополам. Он не знал, куда делся болтер, и
на треснувших губах проступила улыбка от инстинктивного ощущения вины.
Несомненно, утратить подобную реликвию Легиона было грехом.
- Талос, - говоря, дева улыбалась, он слышал это в ее голосе. В этом веселье
было примечательным разве что отсутствие издевки и злобы. - Не стыдись,
человек. Все умирают.


Сообщение отредактировал StriderVic - Понедельник, 21.01.2013, 20:35
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:36 | Сообщение # 76



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


- Нет. Чистой войны не достаточно. Это Тсагуалса, Вариель. Гниющий мир, за который по-прежнему из последних сил цепляется жизнь. Мы можем
получить от него гораздо больше дешевой радости от кровопролития.
Апотекарий отсоединил наручный сканнер и выключил питание.
- Что же тогда, Талос?
Пророк смотрел куда-то за Вариеля, за стены комнаты, глядя на что-то одному ему видимое.
- Мы можем перекроить легион. Мы можем послужить примером, за которым
последуют наши братья. Мы можем отмести в сторону ненависть между
боевыми бандами, сделав эти болезненные первые шаги. Видишь, Вариель?
Он наконец развернулся, и его черные глаза засияли.
- Мы можем вернуть былую славу, можем начать все заново.
Апотекарий повернул несколько томографов на место. Нажав пару кнопок на циферблате
перчатки нартециума, он активировал суставчатые конечности, свисавшие с
потолка. Химические препараты плескались в стеклянных флаконах.
- Ложись, - сказал он.
Талос повиновался, но его взгляд все еще блуждал где-то.
- Я буду без сознания?
- Можешь не сомневаться, - ответил Вариель. - Скажи мне, Тсагуалса - верное место для начала такого предприятия?
- Я уверен в этом. Как пример, как…символ. Разве никто из братьев не
рассказывал тебе о том, что произошло, когда мы покинули этот мир?
- Да, я слышал о Возмездии на Тсагуалсе.
Талос снова смотрел мимо него, вглядываясь теперь в глубины воспоминаний, нежели в пути возможностей.
- Как ты спокойно говоришь об этом. Нет, Вариель, все было гораздо хуже.
После смерти примарха мы долгие годы катились к упадку: рассеянные среди
звезд, охраняющие свои запасы от когтей собственных братьев и от
алчущих рук врагов. Но в конце концов, когда серые небеса расчертили
десятки тысяч инверсионных следов от десантных капсул, в тот день наш
легион умер.
Вариель ощутил, как по коже бегут мурашки.
Ему претило находиться поблизости с любым проявлением эмоций, даже если это
была горечь от старых воспоминаний... Но любопытство дернуло его за
язык.
- Кто пришел за вами? - спросил он. - Что за силы осмелились атаковать целый легион?
- Это были Ультрадесантники , - Талос поник головой и погрузился в воспоминания.
- Тысяча воинов? - глаза апотекария округлились. - И это все?
- Как ограниченно ты думаешь, - хохотнул Талос. - Ультрадесантники. Их
сыновья, их братья, их кузены. Весь легион, возрожденный после Ереси,
носящий сотни эмблем, прославляющих их новые клятвы верности и чести.
Они называли себя Орденами - Прародителями. Полагаю, их последователи
зовут себя так же.
- Ты говоришь о родственных Ультрадесантникам орденах, - Вариель почти представил себе это. - Сколько их было?
- Все, Вариель, - тихо ответил Талос, снова глядя в небо того далекого дня. - Все до единого.
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:36 | Сообщение # 77



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


XII

Гнев Прародителей.

Он знал, что грезит.
Но это знание не особо помогало. Оно не делало происходящее менее реальным. Запахи не ослабевали, и боль не отступала.
– По кораблям! – громко произнес он. Он чувствовал, как Вариель
передвигается по комнате, хоть и не видел ничего за пределами картин,
которые рисовало его сознание. У него брали анализы крови, сканировали
мозг и сердце – но все это было неважно.
– По кораблям!
– Спокойно, Талос, – голос Вариеля звучал откуда–то издалека. – Спокойно.
Но он не мог вспомнить время, когда было спокойно. Очищение Тсагуалсы не было мирным.
Первым его воспоминанием о последнем дне был рассвет.
Они пришли за возмездием с первыми лучами слабого солнца.
Звезда Тсагуалсы была холодным сердцем системы – источник безжизненного
тусклого света, едва освещавшего одинокий мир под своей опекой. Ее
бледное сияние рассеялось по поверхности планеты, наконец озарив
зубчатые очертания чернокаменной крепости мрачной иллюминацией. С
равнины надвигались пыльные бури. Через час они обрушатся на саму
крепость.
До Меркуциана, до Вариеля, до Узаса были Сар Зел, Рувен, Ксарл и Сайрион.
Сар Зел первым бросился бежать. Его сапоги загромыхали по крепостной стене, когда небеса вспыхнули огнем.
– Они здесь, – сообщил он по воксу Талосу. – Они наконец пришли.
В этот момент, подобно божественному знамению, под янтарными небесами начался дождь.
По прошествии нескольких лет после смерти примарха все больше и больше
боевых банд отдалялись от небес Тсагуалсы, направляя свои рейды глубже в
Империум. Многие уже разрывали небеса в Великом Оке вместе с другими
легионами, проводя больше времени в войнах против бывших союзников, а не
против прислужников Ложного Императора.
Флот ошеломляющих размеров замер над бесплодным ликом серой планеты. Каждый корабль был отмечен
крылатым черепом Восьмого Легиона. Ему было под силу уничтожить целые
солнечные системы, как бывало множество раз.
В безмолвии космического пространства по всей системе Тсагуалсы на ткани реальности открылись
раны. Они истекали скверной и демонической материей в тихой чистоте
материального мира, пока содрогавшиеся боевые корабли протискивались
обратно в реальную вселенную. Как и при всех варп-перелетах, при
путешествии сквозь яростный эмпирей было мало сплоченности, никакого
согласования векторов прибытия и никакого поддержания боевого
построения. Вместо этого, корабли захватчиков один за другим вырвались
из варпа и устремлялись к серому миру.
Сначала они сравнялись по численности с флотом Повелителей Ночи. Вскоре они превзошли их. К тому
времени, когда началась битва, и небеса Тсагуалсы вспыхнули огнем, они
полностью затмили Восьмой Легион своей мощью и численностью. С каждой
минутой прибывали все новые и новые корабли, вырываясь из варпа, волоча
за собой следы ядовитой дымки.
Они не нуждались в боевом построении, как не нуждались и ни в какой стратегии нападения. Такому количеству
кораблей не требовалось ничего, чтобы выиграть войну. Ордена–
прародители, фактически весь Тринадцатый Легион, пришли положить конец
заразе ереси раз и навсегда.
Капитаны и командиры забили вокс-сеть обвинениями и приказами, которым никто не следовал и планами действий,
которые никто не слушал. Талос оставался на стене с бойницами, слушая
сотни кричащих голосов. В прошлом всегда звучали лишь крики их жертв.
Теперь крики вырывались из глоток его братьев – братьев, которые
пережили Ересь и два столетия сражений после нее. Один приказ постоянно
повторялся, чем дьявольски раздражал. Он снова и снова слышал, как его
выкрикивают, вопят и визжат.
«Отправляйтесь к кораблям». «Отправляйтесь к кораблям». «Отправляйтесь к кораблям».
– Мы должны защитить крепость, – произнес в вокс Талос, обращаясь к своему командиру.
Возвышенный говорил грубым клокочущим басом, растягивая слова. Он произнес в забитый помехами вокс-эфир.
– Пророк, ты что не видишь, что за безумие здесь творится? Тринадцатый Легион разнесет нас, если мы останемся.
– Вандред, мы не можем оставить ресурсы крепости.
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:37 | Сообщение # 78



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Нет времени, Талос. Десятки наших кораблей уже отступают. На их стороне подавляющее превосходство, задержимся – и нас раздавят.
Возвращайся на корабль.
Пророк активировал перчатку нартециума, отслеживая руны Первого Когтя. Ксарл и Сайрион были поблизости,
возможно, в одном из оружейных складов. Сар Зел стоял всего в паре
метров и вслушивался в эфир. Рувен был где–то в глубине крепости и
занимался одним богам ведомо чем.
– Вандред, – произнес Талос. – Мы уже видим, как спускаются десантные капсулы. Их так много, что, кажется,
будто горит само небо.
– Ну разумеется. У них в пять раз больше кораблей. Мы едва удерживаем их от орбитальной бомбардировки – неужели
ты полагаешь, что у нас есть хоть какой-то шанс помешать их высадке на
планету?
Талос смотрел, как десантные капсулы дождем обрушиваются с небес, оставляя за собой огненные следы.
– Говорит Талос, всем когтям Десятой Роты, – его голос был лишь одним из
многих потонувших в какофонии помех перегруженной вокс-линии. – Всем
когтям, пробираться к десантным кораблям. Нам нужно попасть на «Завет».
– Как прикажешь, Ловец Душ, – отозвались несколько командиров отделений.
Ловец Душ, подумал он с презрительной ухмылкой. Этим именем отец-примарх
нарек Талоса за убийство единственной души в отмщение за его гибель.
Он искренне надеялся, что нелепый театральный титул со временем
забудется и выйдет из употребления.
Крепость была далеко не беззащитна. Несмотря на вражеских штурмовиков, визжащих над зубчатыми
стенами; несмотря на приземляющиеся тут и там десантные капсулы – она
была готова дать отпор.
Противовоздушные турели яростно плевались снарядами в небеса, увлекая на землю охваченные огнем «Громовые
Ястребы». Управляемые сервиторами орудийные платформы вели огонь по
приземлившимся в пепельных пустошах посадочным платформам, поливая
ползущую к стенам бронетехнику ракетами и ослепительным лазерным огнем.
Талос бежал вдоль парапета, позади него – Сар Зел. Пробегая мимо турелей, они
услышали сокрушительный грохот автопушки и подозрительно монотонные
команды орудийных сервиторов, вслух бормотавших прицельные векторы.
Поверхность из черного камня дрожала под ногами легионеров от ярости,
которую крепость обрушивала на нападающих.
– Десантный корабль в западном секторе, во втором ангаре, – сообщил по воксу Сар Зел, – если
только его еще не успел угнать кто–то еще.
– Я….
Взрывная волна из ниоткуда сбила их с ног. Талос качнулся вперед и врезался головой в
парапет. Сар Зел споткнулся о камень и соскользнул за край зубчатой
стены.
Остатки сервитора и орудийной батареи посыпались вниз, стуча по доспеху пытавшегося снова встать на ноги Талоса. Десантный корабль
над ними в благородной бело–голубой расцветке разворачивался,
перезаряжая пусковые ракетные установки. Со звуком, похожим на удар
грома, он улетел в поисках других турелей, которые следовало уничтожить.
– Сар Зел, – окликнул Талос по воксу, пытаясь проморгаться. Его
ретинальный дисплей перенастроился, чтобы видеть через дымовую завесу,
но его глаза до сих пор затмевала пелена. Единственное, что он услышал
по воксу в ответ, это натужное ворчание. Талос увидел руки, цеплявшиеся
за край парапета. Он протянул болтавшемуся в двухстах метрах над
простиравшейся внизу пустыней брату руку. Вес огромной лазпушки за
спиной Сар Зела в разы усложнял задачу по его спасению.
– Премного благодарен, – отозвался по воксу Сар Зел, когда его сапоги снова гулко
ударились о холодный камень, – это была бы особенно постыдная смерть.
– Может быть, тебе бы стоило выбросить лазпушку ? – предположилТалос.
– Может быть, тебе бы стоило перестать нести чушь?
Пророк кивнул. С этим не поспоришь.
Они встретили Ксарла и Сайриона на уровне оружейных складов в ближайшем
шпиле. Стены сотрясала дрожь от грохота батарей автопушек, наполнявшая
воздух шумом. Над головой с визгом проносились десантные корабли.
Некоторые из них оканчивали свой полет с жалобным воем отказавших
двигателей.
Ксарл в церемониальном шлеме с крылатым гребнем был в самом разгаре разграбления арсенала. На его бедре был закреплен
увесистый ящик со сменными зубьями для цепного меча.
– Не могу найти ни одного мелта-заряда, – сказал он Сайриону, не отрываясь от расхищения запасов.
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:37 | Сообщение # 79



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


Сайрион кивнул Талосу и Сар Зелу.
– Скажите, что у вас есть план.
Помещение сотрясла неистовая дрожь и раздался тектонический грохот обрушившейся секции стены неподалеку.
– И скажите мне, что он не в том, чтобы прорубить себе путь к отступлению
через половину крепости и добраться до «Погребальной песни». Эти
имперские шавки уже внутри стен, и долго нам не продержаться.
Талос поднял цепной меч.
– В таком случае я промолчу. Где Рувен?
Ксарл наконец закончил свое мародерство.
– Кого это волнует?
Пробирайтесь к десантным кораблям . В потоке вокс-переговоров повторялись все те же
слова: «Отправляйтесь к кораблям», «Отправляйтесь к кораблям»,
«Отправляйтесь к кораблям».
– Силы легиона рассеяны, а крепость падет, – заключил Сар Зел. – Какие же мы глупцы, что не сохранили единство.
Талос покачал головой.
– Рано или поздно, эта крепость должна была пасть. С тех пор, как ушел
примарх – единства нам не видать. Мы глупцы лишь потому, что все еще
находимся здесь, а не среди звезд, как многие наши братья.
Сопротивление встретилось им тремя уровнями ниже, когда их сапоги загрохотали по
чернокаменному полу главной галереи. Вдоль стен валялись трупы рабов,
кто-то в синей униформе Легиона, кто-то в лохмотьях – единственном, что у
них было. Тела лежали, распластавшись, разорванные на части болтерными
снарядами. Стены были вымазаны кровью, будто жирной, дурно пахнущей
краской.
Талос поднял кулак и разжал пальцы, подав сигнал рассредоточиться. Как только кинетические системы его доспеха распознали
жест, на ретинальных дисплеях Первого Когтя вспыхнули соответствующие
отданному приказу руны.
– Захватчики явно питают любовь к нашей манере украшать интерьеры, – подметил Сайрион, разглядывая мертвые тела,
пока отделение рассредоточивалось.
– Сосредоточьтесь, – ворчливо ответил Ксарл. Сайрион опустил болтер и достал ауспекс. Тот затрещал,
проверяя пространство вокруг.
– Контакт, – доложил он. – Прямо по курсу и движутся к нам. Или у них сканеры, или они нас услышали.
Талос проверил болтер, сгорбившись у измазанной кровью стены.
– Сар Зел, – обратился он.
Без единого слова воин перехватил лазпушку и прицелился в сторону коридора.
– Перестрелка? – спросил Ксарл.
– Нет, – пророк вслушался в приближающиеся шаги, – один залп и врукопашную.
Талос почувствовал, как заныли зубы, язык и десны от накапливаемого лазпушкой
заряда. От нарастающего гула волосы у него на загривке встали дыбом,
несмотря на непроницаемость его доспеха.
Их противники были дисциплинированными ветеранами и слишком хитрыми, чтобы попасть в
простую ловушку. Они разделились на перекрестке коридоров и заняли
позиции у входа в зал. Началась грохочущая болтерная перестрелка.
Обломки камня летели сквозь облака пыли, поднятой взрывами.
– Они стреляют из тяжелого болтера, – сказал в вокс Сайрион, когда его
авточувства преодолели пылевую завесу, – он за стеной слева.
– Сар Зел, – снова произнес Талос.
Лазпушка втянула последнюю порцию энергии, прежде чем с ревом выпустить в
коридор безудержную мощь сине–белого импульса. Лазпушка сделала
последний вдох и выплюнула в коридор неудержимый поток бело–голубой
энергии с неблагозвучным «фрррм». Острый кинжальный луч, яркий подобно
солнцу, прожег насквозь каменную стену и проделал дыру в теле
укрывшегося за ней воина.
– Они больше не стреляют из тяжелого болтера, – отметил Сайрион.
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:38 | Сообщение # 80



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Пока его не подберет кто-нибудь еще, – ответил Талос, – еще залп, и идем врукопашную.
Лазпушка дергалась в руках Сар Зела, грохоча и испуская пар с каждым выбросом
энергии. Очередной противник вдалеке рухнул оземь, гремя закованными в
керамит конечностями.
Первый Коготь обнажил клинки и бросился бежать.
Тремя минутами позже они уже неслись сломя голову навстречу другому
вражескому отделению. Другой Коготь был зажат в дальнем конце
тренировочной комнаты и ожесточенно перестреливался с имперскими
космодесантниками.
Талос пригнулся и прислонился к стене, поднимая болтер. Там, где сыновья Жиллимана действовали с идеальной слаженностью и
эффективностью, Первый Коготь демонстрировал жалкое подобие дисциплины.
В этот раз Талос не отдавал приказа открыть огонь – этого не
потребовалось. Их болтеры хрипло рявкали безо всякого единства, каждый
вел огонь по своей цели. Тем не менее, из семи оставшихся врагов трое
полегли, поверженные шквальным огнем.
Четверо имперских космодесантников встретили новую атаку лицом к лицу, половина отделения
ответили нечеловеческой точности огнем. Их броня была смесью серого и
зеленого, на наплечниках красовались серебряные орлы.
Сар Зел высунулся из–за угла и единственным выстрелом, способным взорвать танк, испарил тело сержанта ниже пояса.
Осталось трое.
– Я помню этих ублюдков, – Сар Зел опустил пушку, стряхивая каменную
крошку с силового кабеля. Обжигающий сжатый воздух, способный испарить
кожу при прикосновении, шипящим облаком вырвался из громоздкого
генератора оружия.
Талос тоже их помнил. Серебряные Орлы и Орден Авроры нанесли удар Восьмому Легиону серией точечных атак всего
несколько лет назад.
– Нам нужно разобраться с ними по–быстрому, – сказал по воксу Ксарл, убирая разряженный пистолет в кобуру и включая
цепной меч, – кто со мной?
Сар Зел тряхнул головой.
– Погоди секунду.
Он снова приготовился, поднимая орудие и прячась за углом, пока Первый
Коготь прикрывал его огнем. Лазпушка с резкой отдачей испустила пучок
неистового света. Он пронзил одного из имперских воинов, уничтожив его
голову, плечи и грудь.
Осталось двое.
– Готово, – произнес он, опуская перегревшуюся лазпушку. Ствол скоро нужно будет поменять –
силовые элементы на нем не выдерживали напряжения.
Воины Первого Когтя бросились вперед как один, пронзая цепными мечами керамит и
стреляя в упор. Победителями вышли Ксарл и Талос: первый обезглавил
врага, второй сорвал шлем со своего противника и угостил его выстрелом
из болтера.
Рассеченный надвое выстрелом из лазпушки сержант все еще был жив. Он пытался ползти по земле, волоча свое безногое тело. Сайрион и
Ксарл окружили его и смотрели вниз с ухмылками.
– Не время для игр, – пригрозил им Талос.
– Но…
Громыхнул пистолет Талоса. Голова сержанта взорвалась, осколки шлема забарабанили по наколенникам и сапогам.
– Я сказал – не время для игр!
Первый Коготь пробирался по помещению через обломки тренировочного
оборудования к спасенному ими отряду. В живых остался только один воин.
Он сидел, сгорбившись, среди тел своих братьев и собирал с них оружие,
боеприпасы и всевозможные безделушки.
ТерминаторДата: Четверг, 17.01.2013, 21:38 | Сообщение # 81



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Сержант, – поприветствовал его Талос.
Легионер втянул воздух сквозь зубы, забирая цепной топор из безжизненных пальцев воина. Он выбросил
сломанный болтер и украл другой у следующего трупа.
– Сержант, – повторил Талос, – время не ждет.
– Больше не сержант, – Повелитель Ночи поставил ногу на спину сраженного
воина. С помощью топора он отделил голову от тела и снял с нее шлем. –
Проиграл дуэль Зал Харану.
Он водрузил шлем себе на голову и загерметизировал замки на горжете.
– Теперь у меня шлем Зал Харана, а он сдох. Все на круги своя.
Воин долго смотрел на них, пока крепость не вздрогнула до самого основания.
– Первый Коготь, – произнес он, – Ловец Душ.
– Узас, – обратился к нему Талос. – Нам надо уходить.
– Хмм, – прохрипел он, не обращая внимания на капающую с уголка рта слюну. – Очень хорошо.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:36 | Сообщение # 82



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


XIII

Наследие Тринадцатого Легиона

Он все еще спал.
Он не думал ни об иглах, бравших анализы крови, ни о том, что его череп вскрыт, а лезвия терзают обнаженный мозг. Его мысли блуждали во временах давно минувших, когда десять тысяч лет назад враги пришли на Тсагуалсу, неся наказание за столь многие грехи.

Спустя час после того, как небо затронули первые всполохи огня, Талос был вынужден признать, что уже устал.
Вокс не переставал сыпать жуткими отчетами: об обрушивающихся под натиском артиллерии стенах; о рвущихся внутрь крепости танках; о десантных капсулах, падавших в крепостной двор и изрыгавших сотни вражеских отделений.
Он потерял связь с флотом на орбите; пробивались лишь бессмысленные обрывки ругательств и вопли. Он даже не был уверен в том, что «Завет» остался на орбите.
Первый Коготь быстро отказался от идеи нестись через всю крепость напрямик. Они передвигались по второстепенным коридорам, вентиляционным шахтам, тоннелям для рабов и обслуживающего персонала, чтобы миновать врагов, наводнивших небеса их мира. Те немногие вокс-сообщения, что несли в себе какой-то смысл, доносили о весьма мрачных картинах. Потери были более чем серьезными. Находившиеся на поверхности планеты силы легиона подверглись истреблению. Отделения вражеских космодесантников сражались с эффективностью невиданного доселе масштаба.
Когти легиона наперебой кричали о вражеских солдатах, которые ужасающе часто объединялись со своими сородичами и штурмовали главные залы превосходящими силами, вынуждая защитников в смятении отступать.
Каждую контратаку Повелителей Ночи встречали волны подкреплений – имперцы организованно отступали к запасным оборонительным позициям, где их поджидали только что приземлившиеся братья.
Отделение задержалось в воздуховоде, где им пришлось пригнуться и ползти на четвереньках. Картинка на ауспике Сайриона то сбивалась, то вновь обретала четкость.
– Мы заблудились! – пробормотал Ксарл. – Проклятые тоннели для сервиторов! Нам стоило идти по главному вестибюлю.
– Ага. И сдохнуть, как остальные? – спросил находившийся позади него Сар Зел. Он тащил за спиной лазпушку и старался быть максимально аккуратным с древним оружием. – Спасибо, я предпочту безумию здравый смысл. Я хочу выжить и сражаться там, где у нас есть шанс на победу.
– Это как бороться с инфекцией, – Талос выдохнул в вокс, – или смертельной болезнью. Они повсюду. Едва мы что-то предпринимаем, как они уже знают, что нам лучше всего противопоставить. Они изучили нас, прежде чем атаковать. Вся операция была спланирована вплоть до мельчайшей детали.
– Кого мы убили первыми? – спросил Сар Зел.
– До Серебряных Орлов? Те, что в зеленой, как родарское небо, броне – Орден Зари. Мы сражались с ними у Спансрича. Остальных я просто не знаю, – признался Талос. – По воксу звучат имена, которых я никогда не слышал: Новадесантники, Черные Консулы, Орден Генезиса. Названия Орденов, чьи владения мы десятилетиями карали и грабили. Вот что предчувствовал наш отец перед своей смертью. К нам пришла расплата за все грехи, как и к нему.
– Неважно, – перебил его Ксарл, – они все – Ультрадесантники. Они умирали в Великой Войне. Они умрут и сейчас.
– В этом он прав, – поддержал Сар Зел. – Уж лучше Тринадцатый, чем проклятые всеми богами Кровавые Ангелы со всеми их вопящими родственничками.
– Не нашли лучшего времени поспорить? – тихо вмешался Талос, и остальные братья замолчали.
– Сюда! – сказал Сайрион. – Ангар недалеко.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:36 | Сообщение # 83



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


В ангаре было относительно тихо. Какофония рева двигателей и грохота болтеров не исчезла полностью, но в этих стенах, по крайней мере, не было слышно криков рабов и грохота сапог ввязавшихся в перестрелку отделений.
– Здесь был бой, и мы его пропустили, – передал Талос по воксу. Весь пол был завален телами павших: одни были в броне цветов Восьмого Легиона, на других были доспехи Орденов-Прародителей.
– Преторы Орфея. Узнаю их цвета.
Восстановить детали того, что здесь случилось, не составило труда: чтобы не рисковать и не нестись прямо под удар огромных защитных батарей ангара, захватчики вломились в крепость, прорвав оборону во многих местах. Из этих брешей противники направили основные силы внутрь крепости и разделились на две части – одна стала прорываться ещё глубже в крепость, а другая вырезала всех, кто пытался бежать к ангару.
Пророк сощурил глаза, представляя, что подобные сцены разыгрывались на каждом уровне и во всех ангарах по всей крепости, оставляя бреши в каждой стене.
– Они оставят арьергард, – предостерег он. – Они слишком педантичны, чтобы забывать о подобных вещах.
– Ни единого признака жизни, – возвестил Сайрион.
– Все равно.
Талос был единственным, кого раздражала воцарившаяся тишина. Он толкнул ногой решетку вентилятора и прыгнул вниз на палубу. Вопреки отрицательным показаниям сканнеров он все равно повел болтером из стороны в сторону. Талос нервно теребил болтер.
– Ничего, – произнес он, – никого. Здесь могила.
Голос Сайриона был окрашен улыбкой, когда он говорил в вокс.
– Никогда еще трусость не оказывалась так полезна.
– Мы еще не в безопасности, – сказал пророк.
Перед ними простирался ангар. Несмотря на то, что это была одна из самых скромных пусковых платформ крепости, в средних отсеках ангара западного сектора все еще размещались более двух десятков десантно-штурмовых кораблей и грузовых челноков. Его обслуживали две сотни душ – смертные рабы и сервиторы чинили, перезаряжали и заправляли боевые машины.
Талос выругался, медленно выдохнув. Пол покрывали останки павших. Половина десантно-штурмовых кораблей была превращена в обломки массированным огнем. От нескольких из них остались лишь дымящиеся остовы, в то время как у других были уничтожены посадочные опоры и теперь они, искореженные, лежали на полу.
– Теперь понятно, почему они не оставили арьергард,– произнес Сар Зел. – Пошли.
Десантно-штурмовой корабль «Погребальная песнь» расположился в самом конце ангара, все еще удерживаемый в десяти метрах над землей швартовочными захватами. На броне были видны следы от пуль, но особого вреда они не нанесли.
– О, нет, – пробормотал Сар Зел. – Нет, нет, нет.
Остальные молча смотрели.
– Сосредоточьтесь, – приказал Талос. – Будьте бдительны.
Воины Первого Когтя, все еще сопровождаемые Узасом, рассредоточившись и подняв болтеры, шли через ангар. Талос остался с Сар Зелом и указал на десантно-штурмовой корабль.
– Нам нужно убираться с этой планеты, брат.
– В этом мы не полетим, – ответил Сар Зел. «Громовой ястреб» избежал большей части разрушений, доставшихся ангару, но, тем не менее, был полностью выведен из строя. Швартовочные захваты, удерживавшие его, были разрушены, и то, что летательный аппарат еще как-то висел, само по себе было чудом.
– Мы можем отстрелить швартовочные захваты, – сказал Талос. – «Погребальная песнь» переживет падение с десятиметровой высоты.
Сар Зел неопределенно кивнул, не выражая согласия как такового.
– Вращающиеся платформы вдоль палубы не функционируют. Контрольная рубка разрушена.
Он указал на возвышенную платформу, с которой хорошо просматривался весь ангар. Среди пультов и консолей были разбросаны тела и ошметки горелой плоти, а каждая машина была пронзена клинками или сожжена дотла.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:36 | Сообщение # 84



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Мы можем попробовать взлететь с позиционной карусели, – медленно проговорил Талос.
Сар Зел указал на кучи обломков и мусора, некоторые из которых доходили чуть ли не до потолка.
– И что ты предлагаешь делать со всеми этими завалами? Разнести их ракетами и убиться самим? Я не смогу их протаранить. Необходимо, чтобы системы ангара работали, чтобы расчистить нам путь. Без них на это уйдет несколько дней.
Талос хранил молчание, осматривая корпуса поврежденных кораблей.
– Сюда. Вот этот. Он полетит.
Взгляд Сар Зела задержался на несколько секунд на обгоревшем корпусе, зоркие глаза изучали состояние обшивки. «Громовой ястреб» стоял близко к дверям ангара, безжалостно прошитый очередью крупнокалиберных снарядов, которые четко и аккуратно пробили многослойную бронированную обшивку. Его полуночный цвет под пламенем огнеметов стал угольно-серым. Оплавились даже усиленные иллюминаторы, оставив кокпит незащищенным. Из разрушенных окон валил дым, что свидетельствовало о взорвавшейся внутри гранате.
– Этот мог бы, – выдал наконец Сар Зел. – Правда, нам предстоит взлетать сквозь пыльную бурю и дым, и подниматься из горящей крепости. Двигатели могут забиться пеплом.
– Уж лучше это, чем умереть тут, – ответил пророк. – За работу.
Сгибаясь под весом своей лазпушки, Сар Зел пошел к десантно-штурмовому чтобы выяснить, сможет ли тот так или иначе взлететь. Кладбищенское спокойствие ангара длилось всего несколько минут, прежде чем его нарушили имперские солдаты в белых ливреях.
Сар Зел уже сидел в троне пилота, успокаиваемый звуками разогревающихся двигателей. Корабль был потрепан, но был в состоянии летать. Вообще говоря, он знал, что в атмосфере у них не будет термозащиты – зато можно покинуть кокпит, закрыться и доверить полет духу машины. Далее, покинув атмосферу, они окажутся в вакууме – но если загерметизировать броню, это не будет угрозой. Самое главное – то, что у них хотя бы есть «Громовой ястреб», на котором можно взлететь.
– Еще Преторы, – сообщил по воксу Сар Зел.
Остальные воины Первого Когтя перешли на бег. Врагов было пятеро, что примерно уравнивало их шансы, поэтому оба отделения воспользовались бесчисленными возможностями укрыться среди обломков. Талос и Сайрион согнулись, проверяя запасы боеприпасов.
– Мы прокляты, – произнес он. – Никому из живых не должно везти так, как нам.
– Никому? – Сайрион выстрелил вслепую из-за обломков, за которыми они прятались. – Если кто и заслуживает смерти за свои преступления, то это мы, брат.
Талос поднял свой болтер, чтобы добавить огневой мощи к стрельбе Сайриона. В тот же момент вражеский огонь прекратился.
Талос и Сайрион переглянулись. Оба выглянули поверх скрывавшей их баррикады, целясь из болтеров. Все пять Преторов покинули укрытия и стояли на открытом пространстве. Их конечности были напряжены, в то время как тела скручивали спазмы. Первый Коготь смотрел, как двое из них выронили свое оружие, и теперь их ничем не занятые пальцы тряслись и скрючивались. Они потеряли контроль над собой.
В поле зрения попал силуэт позади них. Его череполикий шлем венчали изящно изогнутые рога, а Т-образный визор взирал на развернувшуюся перед ним сцену в ничего не выражающем безмолвии. В одном закованном в броню кулаке силуэт держал древний болтер, в другой – посох из черного железа с ртутными прожилками, увенчанный связкой из человеческих черепов. Из трясущихся шлемов Преторов раздавались приглушенные вокс-щелчки, когда воины пытались озвучить свои мучения. Из плавящихся сочленений доспехов с шипением вырвался пар, и их эпилептическая дрожь продолжилась с удвоенной силой. Когда в пластинах брони появились прорехи, из плавящегося месива наконец вырвались крики. Один за другим, воины свалились на палубу ангара, и из доспехов неторопливо потекла органическая жижа.
Силуэт опустил посох и размеренно зашагал навстречу Первому Когтю.
– Надеюсь, вы не думали улететь без меня? – спросил Рувен. В его голосе не было ни тени эмоций.
– Нет, – солгал Талос, – ни на минуту.

Ветер с ревом врывался в открытый кокпит. Сшитый из содранной кожи плащ Узаса трепетал от порывов шторма, и ему вторил костяной хор бряцающих черепов, свисавших на цепях с брони Ксарла. Сар Зел сидел, вольготно откинувшись в троне, как будто родился в нем.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:37 | Сообщение # 85



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


С воздуха крепость смотрелась пятном на ландшафте. Замок был охвачен первыми предсмертными судорогами полного разрушения. Из разбитых бастионов валил дым, ряды защитных батарей были охвачены пламенем, а внешние уровни разорены. Шрамы на каменной облицовке показывали кратеры от приземления десантных капсул, в то время как в горящих небесах, как тучи насекомых, роились десантно-штурмовые корабли и «Лендспидеры» .
Украденный Первым Когтем корабль вибрировал, его впускные клапаны вдыхали дым, а двигатели выдыхали чистое пламя. Чтобы прорваться сквозь нависшую над крепостью дымовую завесу потребовалось больше чем несколько мгновений. Откуда-то снизу раздался треск трассирующего огня, и снаряды забарабанили по корпусу.
– У нас все хорошо, – произнес Сар Зел в вокс по общему каналу.
– Звучало совсем не хорошо, – дерзко ответил Талос, сидя в трясущемся удерживающем троне.
– Мы в дыму, и у нас все хорошо ровно до того момента, как пепел погубит двигатели.
– А это еще что? – спросил пророк, указывая вперед по направлению их взлета.
Пятно, яркое как второе солнце, расцвело над ними в клубах черного дыма. Прожилки огненного света распростерлись во всех направлениях от раскаленного ядра.
– Это же… – Сар Зел так и не договорил. Он рванул на себя штурвал и накренил челнок так резко, что каждая заклепка в его корпусе мучительно застонала. Второе солнце вспыхнуло позади них и взревело как карнодон, охваченное огнем от своего бешеного падения.
Талос выдохнул, не осознавая, что до этого задерживал дыхание. Десантная капсула скрылась из виду.
– Близко прошла, – признал Сар Зел.
– Брат, – Талос указал куда-то, и в тот же момент ожили и беззвучно запульсировали аварийные сигналы. – Кое-что еще.
Что бы это ни было, оно атаковало их с бреющего полета, идя рядом с ними параллельным курсом, а его двигатели оставляли точно такой же инверсионный сред. На секунду клубы дыма развеялись и на похожем на птицу силуэте проступили знаки принадлежности, видные даже сквозь копоть.
– Вижу, вижу.
– «Громовой ястреб» Ультрадесантников, – предостерег Талос.
– Вижу, вижу.
– Так сбей его!
– Ну и чем я тебе его собью? Мольбами и руганью? Или ты успел до отлета зарядить пусковые установки и забыл мне сообщить?
Череполикий шлем Талоса резко развернулся к пилоту.
– Может быть ты заткнешься и просто выведешь нас в космос?
– Двигатели задыхаются от пепла. Я говорил, что так и будет. Мы не долетим до орбиты.
– Попытайся.
В это мгновение еще один залп трассирующего огня прошил нос их машины. Половина консоли управления погасла.
– Держитесь, – пробормотал Сар Зел странно спокойным голосом.
«Громовой ястреб» резко накренился и сделал бочку, отчего всех пассажиров вдавило в удерживающие троны. И без того суровая тряска усилилась в десять раз. Снаружи что-то взорвалось с металлическим лязгом.
– Основные двигатели сдохли, – сообщил Сар Зел
– Худший…пилот…всей…Десятой … – пробился возглас превозмогавшего ускорение Сайриона.
Талос смотрел, как дым расходится перед ними, и чувствуя, как корабль снова накренился. Второй взрыв прозвучал приглушенным хрустом, едва уловимым на слух.
– Маневровые тоже сдохли, – произнес Сар Зел.
Момента, когда «Громовой ястреб» завис в самой высокой точке своего полета перед началом плавного падения, не последовало. Они крутились и тряслись в бессильном свободном падении под жалобные завывания забитых пеплом двигателей машины. Воинам приходилось кричать в вокс, чтобы быть услышанными, потому что даже их звуковые рецепторы были не в состоянии отфильтровать речь от шума бури.
– Потерял управление, – сказал Сар Зел, все еще дергая штурвал и надеясь выйти из крутого пике.
– Прыжковые ранцы, – прокричал Талос сквозь хаос.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:38 | Сообщение # 86



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


Воины Первого Когтя примагнитили сапоги к палубе и встали с тронов. Нестройным шагом они пошли в десантный отсек, стуча магнитными подошвами сапог. Незакрепленные предметы бились об их доспехи. Припасенный Ксарлом ящик со сменными зубьями для цепного меча врезался в шлем Рувена, вызвав поток бормочущих ругательств в вокс.
Талос первым добрался до прыжковых ранцев. Он пропустил крепления над наплечниками, зафиксировал их на броне и приготовился ударить закованным в броню кулаком по кнопке открытия дверей.
– Мы сегодня умрем, – произнес в вокс Сайрион, и судя по тону, эта мысль его забавляла.
Талос опустил трап и уставился в дымные потоки завывавшего ветра и терявшийся за гранью разумного горизонт.
– У меня есть идея, – прокричал пророк, – но нам нужно быть осторожными. За мной.
– Пепел набьется и в двигатели прыжковых ранцев, – откликнулся Сар Зел, – у нас в распоряжении минута, от силы две. Начинай отсчет.
Талос не ответил. Он оторвал магнитные подошвы сапог от палубы и прыгнул, падая в горящее небо.
XIV

Завет Крови

Первый Коготь собрался.
– Когда он проснется? – спросил один из них. – Нам нужно выступать, пока людишки все еще прячутся по убежищам.
– Проснется где-то через час. Он уже близок к пробуждению.
– Его глаза открыты.
– Они открыты уже несколько часов, но он нас не видит. Его сознание не воспринимает большинство внешних раздражителей. Может, он слышит нас – Мне не хватает данных, чтобы сделать точный вывод.
– Ты сказал, что он умрет. Он сказал, что будет жить, мучаясь от боли. Кто из вас прав?
– Начинаю думать, что прав он. Его физиология постоянно изменяется, а это не обязательно смертельно. Но со временем боль разрушит его, так или иначе. На его пророческий дар более не стоит полагаться. Сейчас нет существенных различий в работе мозга во время видений и обычных кошмаров. Каким бы биологическим чудом это ни было, и какое бы сочетание генов не одарило его пророческим даром, оно начинает исчезать из его крови.
Талос улыбался без улыбки. Он не проронил бы ни слезинки, лишившись своего дара предвидения. Ради этого можно было даже смириться с постоянной болью.
– Мы так и думали, Живодер. Он ошибся насчет Фаровена на Крите. С тех пор он ошибался все чаще и чаще. Он ошибся насчет того, что Узас убьет меня в тени титана. Он ошибся и с тем, что мы погибнем от рук эльдар. Ксарл уже мертв.
Какое-то время спящий не слышал голоса. В глубокой тишине воздух звенел от напряжения
– Его генное семя все еще управляет телом куда более агрессивно, нежели должно. Оно также поглощает его генетическую память и биологические отличительные признаки.
– …поглощает?
– Впитывает. Вбирает в себя, если хотите. Его прогеноидные железы являются рецепторами для уникального изъяна в его генетическом коде. В другом носителе эти изъяны и не были бы таковыми вовсе. Они могли бы создать превосходнейшего, отличнейшего легионера.
– Мне не по душе твой взгляд, Вариель.
– Тебе не по душе все, что касается меня, Сайрион. Твои мысли меня совершенно не волнуют.
И вновь воцарилось напряженное молчание.
– В Легионе всегда говорили, что Тсагуальса проклята. Я чувствую это в своей крови. Мы умрем здесь.
– Теперь ты говоришь как Меркуциан. Никаких шуток, нострамец? Никакого оскала, за которым можно спрятать собственные грешки и изъяны от братьев?
– Следи за языком.
– Тебе не запугать меня, Сайрион. Быть может, этот мирок и в самом деле проклят, но проклятье может внести ясность. Прежде чем впасть в дрему, Талос говорил о том, что знает, как поступить с этим миром. Мы задержимся тут ровно столько времени, сколько потребуется для достижения наших целей.
– Надеюсь, ты прав. Он больше не бормочет и не кричит во сне.
– То было пророчество. Сейчас же он блуждает в воспоминаниях. В том, что уже было, а не в том, чему только предстоит произойти. Он видит сны о прошлом и о своей роли, которую он в нем сыграл.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:38 | Сообщение # 87



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


«Громовой ястреб» Ультрадесанта вздрогнул на реактивной струе, со смертоносным спокойствием дрейфуя над бастионами крепости. Его ракетные установки были пусты, отделения высажены, и теперь он парил на позиции, облегчая носовые орудия и поливая оборонительные платформы крепости безжалостным огнем из тяжелых болтеров. Каждые тридцать секунд хребтовой турболазер десантно-штурмового корабля испускал пучок энергии, и очередная орудийная платформа исчезала во вспышке синего света. Брат Тир из Коллегиата Демеса наблюдал за пикт-экранами, пока десантный корабль выполнял очередной неуклюжий маневр. Держа латные перчатки на рычагах управления, он заставил тяжелые болтеры уничтожить последние уцелевшие расчеты управляемых сервиторами орудий на парапетах замка.
– Цель уничтожена, – он передал по воксу пилоту, – оборонительная платформа типа «Сабля», экипаж – два сервитора.
Брат Гедеан из Коллегиата Артея задал вопрос, не отворачиваясь от того, что происходило за лобовым стеклом.
– Боезапас?
– Хватит еще на шесть обстрелов, – ответил Тир. – После этого потребуется перевооружение.
– Вас понял, – отозвался пилот.
Сверху раздался характерный грохот удара металла о металл, который ни с чем нельзя было спутать. Пилот, второй пилот, штурман и стрелок – все Ультрадесантники, прошедшие обучение в разных коллегиатах на разных мирах далекого Ультрамара – одновременно посмотрели вверх. Сверху раздался еще один удар. И еще один, и еще.
Брат Константин, восседавший в кресле штурмана, поднял болт-пистолет.

– Что-то... – начал он, но его речь прервали еще два удара по потолку. Похожие на неистовый торопливый барабанный бой удары начали раздаваться вдоль борта. Константин и второй пилот по имени Ремар одновременно отстегнули ремни безопасности и направились из кабины экипажа по лестнице в погрузочный отсек. Как только они вошли, им открылся вид срываемого с петель люка и стон гнущегося металла. Грохот и треск ворвались внутрь вместе с воздухом, а с ними пришли и враги.
– Аварийный протокол, абордаж, – передал брат Ремар по воксу Гедеану, находившемуся в кокпите наверху. «Громовой ястреб» тут же начал набирать высоту, устремляясь вверх на яростно ревущих двигателях. Ремар и Константин остались стоять, прикрывая спинами трап для экипажа с оружием наизготовку.
Первым появился сломанный цепной топор. Зубья из адамантина были истерты и сломаны от выпиливания люка. Кусок железа небрежно бросили внутрь, и он с грохотом упал на палубу. Следом возник воин Восьмого Легиона. Череполикий злобно косился сквозь дым, когда он проскользнул на палубу почти со змеиным изяществом. Внушительных размеров турбины прыжкового ранца, правда, сделали его появление чуть менее грациозным.
Константин и Ремар открыли огонь из пистолетов, и воин упал на пол, не успев извернуться и выставить бронированный наплечник, чтобы защитить голову. До того, как первый захватчик коснулся пола, другие уже протиснулись в проделанную дыру. Оружие уже было в их руках – болтеры, ответившие своей бурей огня.
Оба Ультрадесантника упали – Ремар был мертв. Его внутренности вперемешку с осколками брони размазало по трапу. Константин истекал кровью из тяжелых ран на груди, животе и шее.
– Пошел, пошел, – скомандовал по воксу Ксарл. Он повел Узаса и Рувена вверх по лестнице. Сайрион замешкался, обернувшись туда, где сидел Талос, согнувшись над телом их последнего брата. Пол в том месте, где упал Сар Зел, был измазан кровью и усыпан осколками брони.
– Он мертв, – произнес пророк. Он не стал доставать свой редуктор, чтобы приступить к извлечению генного семени Сар Зела, и не поднялся в кабину вслед за остальными. Он остался там, где был, вертя в руках шлем Сар Зела. То, что осталось от лица воина, было залито кровью. Сайрион слышал доносившиеся сверху крики и звон клинков и почти разозлился на Талоса за то, что из-за него пропустил все веселье.
– Оставь его, – произнес он. – Ксарл может вести корабль.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:38 | Сообщение # 88



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Я знаю, – Талос оттащил тело в сторону и привязал его ремнями безопасности. Сайрион помог ему, хоть и с некоторым опозданием. Десантно-штурмовой корабль дрожал, поднимаясь выше.
– Он зря полез первым, – продолжил Сайрион. – Нам следовало послать Узаса, после того как он расковырял дверь. Тогда бы…
Три болтерных снаряда взорвались в боку Сайриона, и вырванные осколки брони звонко застучали по стенам. Воин отшатнулся, вскрикнув от боли, ударился о переборку и выпал из десантного корабля.
Умирающий брат Константин все еще держал в дрожащей руке разряженный болт-пистолет. Он еще три раза надавил на спусковой крючок со звонкими щелчками, целясь в Повелителя Ночи. В ответ Талос всадил свой цепной меч в позвоночник Ультрадесантника, позволив зубьям вгрызаться во все, что им попадалось. Хоть это и не имело уже значения, но Константин умер в яростном горьком безмолвии, ни разу не взвыв от боли.
– Сайрион, – позвал он по воксу, вынимая меч. – Сайрион?
– Я не могу… он подбил мой прыжковый ранец, – прошипел тот в ответ.
Талос бросился к вырванному люку и, ухватившись за края, снова выпрыгнул в небо. В динамиках шлема затрещал голос Ксарла:
– Ты только что…?
– Да.
Ретинальный дисплей Талоса замерцал, когда он падал. Руны вертелись, отмечая падение высоты.
Обнаружив, к чему было приковано внимание Талоса, его целеуказатель выделил крошечную фигурку Сайриона, а рядом с ней нострамскими рунами вывел информацию о его жизненных показателях. Талос не обратил на них внимания и активировал турбины за своей спиной. Теперь он не просто падал на землю – он устремился к ней.
С очередным рывком двигателей еле заметная за завесой дыма крепость стала чуть ближе. Он летел, не обращая внимания на мечущиеся над бастионами «Лендспидеры» и десантные корабли.
Приблизившись, он мог разглядеть прыжковый ранец Сайриона, сыпавший искрами и дымом. Мимо пронесся «Громовой ястреб» в зеленых цветах Ордена Зари, обстреливавший крепостные стены, даже не удостоив вниманием такие мелкие цели. А Сайрион продолжал падать.
Земля летела им навстречу. Слишком, даже чересчур быстро.
– Спасибо… – прохрипел Сайрион, – что попытался…
– Хватайся – предупредил Талос, и его работающие на износ двигатели еще раз кашлянули, направляя его вниз. Тремя секундами позже они врезались друг в друга с визгом керамита. Их контакт был напрочь лишен какого-либо изящества. Талос врезался в брата, ища закованными в броню пальцами точку опоры и, наконец, вцепился в наплечник Сайриона. Другой Повелитель Ночи потянулся вверх и схватил протянутую ему руку за наруч. Талос начал менять направление движения, включив антигравитационный двигатель своего прыжкового ранца и маневрируя поворотом турбин. Это мало что изменило. Оба воина продолжали падать, хоть и медленнее, благодаря прыжковому ранцу Талоса. Летный ранец, хоть и был древнего типа – лучше приспособленного для длительных полетов, – был уже перегружен после падения сквозь бурю из пепла и клубов дыма. На краткий миг Талос поддался эгоистичной панике: он мог отпустить руку брата и спастись, а не размазаться по пыльным равнинам Тсагуальсы. И никто бы об этом не узнал.
– Брось меня, – проговорил в вокс Сайрион, обратив свой шлем с прожилками молний к брату.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:39 | Сообщение # 89



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


– Заткнись, – отозвался по воксу Талос.
– Это убьет нас обоих.
– Заткнись, Сай.
– Талос…
Они нырнули в очередное облако дыма, и рунические символы на ретинальном дисплее Талоса тут же вспыхнули красным. В эту секунду Сайрион отпустил руку. Талос сжал его крепче, беззвучно выругавшись.
– Брось же меня! – повторил Сайрион.
– Сбрось…прыжковый… ранец…
Сайрион схватился крепче и выругался, как и его брат мгновением раньше. Свободной рукой он расстегнул замки, крепившие двигатели к ранцу. Как только турбины отвалились, его вес уменьшился, и им удалось прекратить свое свободное падение.
Медленно, очень медленно они стали подниматься.
– Нас порвут к чертям собачьим!!! – произнес в вокс Сайрион, – даже если твои двигатели не наглотаются пепла.
Пророк пытался удержать равновесие при подъеме, а его взгляд метался между горящим небом и датчиком тяги на краю зрительного восприятия. Десантно-штурмовые корабли и «Лендспидеры» проносились мимо, одни со свистом пролетали на расстоянии сотен метров, а другие рычали гораздо ближе. Братьев закрутило и затрясло, когда мимо них на расстоянии вытянутой руки проскользнул бронированный «Лендспидер».
– Он возвращается, – сообщил Сайрион.
Талос обернулся. Сайрион был прав: боевая машина заложила крутой вираж и развернулась для атаки.

– Никто не заслуживает нашего везения, – уже второй раз менее чем за час произнес Талос. Он выстрелил в атаковавший их летательный аппарат, несмотря на расстояние между ними, но болтерные снаряды разнесло потоками ветра. Спидер летел на них, завывая турбинами. Подвесные многоствольные штурмовые пушки завертелись, готовые открыть огонь.
Трассирующий огонь обрушился на него пылающим градом. Спидер попытался уклониться, но залп прошил его насквозь. Внутри что-то взорвалось. Изрыгая дым и огонь, остатки спидера с воем пронеслись мимо беззащитных Повелителей Ночи вниз, к пепельным пустошам.
«Громовой ястреб» Ультрадесантников затмил небо перед ними, и от работы его громадных двигателей дрожал сам воздух. Медленно начал опускаться передний пандус, подобно открытому клюву кричащего грифа.
– Ты закончил? – произнес в вокс Ксарл. – Мы можем уже, наконец, убраться отсюда?
Когда они вырвались из облака пепла, стали очевидны масштабы вторжения. Расположившийся на троне второго пилота Талос подался вперед, глядя, как пламенеющие облака сменяются небесами, полными звезд и стали. За его спиной тихо выругался Ксарл.
Пространство над Тсагуальсой кишело вражескими судами – крейсерами и баржами стандартных типов, запертыми со всех сторон остатками флота Легиона.
Флот имперских космодесантников превосходил Повелителей Ночи численностью и размерами, но флагманы легиона затмевали даже крупнейшие суда имперцев. Их окружали крейсеры, обмениваясь залпами огня под переливы пустотных щитов.
– Вот он, хваленый Кодекс Астартес, – ухмыльнулся Рувен. – Сдать величайшие корабли новорожденному Имперскому Флоту... Молюсь, чтобы сегодня Тринадцатый понял, каково это – отдавать на откуп жалким людишкам свое самое мощное оружие.
Талос не мог оторвать взгляд от заполнившего небеса флота.
– Кодекс Астартес в ответе за уничтожение нашей крепости в самой жестокой атаке, каких я не видел со времен Осады Терры, – тихо произнес он. – И я бы последил за языком, пока мы не переживем все это, брат. Флот будет стремиться заблокировать все выходы из системы в открытое пространство, так или иначе.
– Как скажешь, – согласился Рувен с неприятной усмешкой в голосе. – Отыщи «Завет», Ксарл.
ТерминаторДата: Воскресенье, 10.03.2013, 11:39 | Сообщение # 90



Хранитель Черной Библиотеки


Сообщений: 8153
Награды: 2
[ 10 ]


Ксарл уже смотрел на примитивный гололитический ауспекс десантно-штурмового корабля. Сотни рунических символов бежали по нему, перекрывая друг друга.
– Похоже, он исчез. Возвышенный, видимо, бежал.
– И никто не удивлен, – подметил Сайрион, устроившись в штурманском троне . Тела пилота и стрелка Ультрадесанта валялись у него под ногами там, где Ксарл, Узас и Рувен бросили их. Узас смотрел на братьев, не говоря ни слова, временами вдавливая пальцем триггер цепного топора, заставляя его зубья перемалывать воздух.
– Это топор Сар Зела, – сказал Талос.
– Сар Зел мертв, – ответил Узас. – И теперь это мой топор.
Талос повернулся к сцене, развернувшейся по ту сторону лобового стекла. Ксарл оставил жалкие надежды держаться подальше от поля боя и вел корабль среди дрейфующих остовов, делая все возможное, чтобы увернуться от града батарейного огня.
– Говорит Первый Коготь, десятая рота, всем кораблям, надо принять выживших.
Десятки голосов немедленно затрещали в ответ, и все спрашивали о Талосе. Некоторых беспокоила его безопасность, другие искренне надеялись, что он погиб в крепости на планете.
– Ах, – невесело усмехнулся Рувен, – вот каково быть одним из избранных Ночного Призрака.
– Ты сам мог бы догнать убийцу нашего отца, – Талос развернулся к нему. – Меня утомило твое нытье, колдун. Не стоит меня ненавидеть за то, что я был единственным, кто отомстил за смерть примарха.
– Отомстил, пойдя против воли примарха, – огрызнулся Рувен.
– Но все же месть. Мне этого достаточно. К чему продолжать шипеть и огрызаться?
– Потому что ты покрыл себя позором и славой в равной мере, всего-навсего ослушавшись приказа нашего отца. Как чудесно. Никогда еще недостаток дисциплины не приносил такую славу.
– Ты… – Талос замолчал, устав от старого спора. – Ты ноешь, как дитя, которого оторвали от материнской груди. Хватит, Рувен.
Колдун не ответил. Его растущее веселье чувствовалось в тесноте кокпита, как влажность в воздухе.
Талос не стал отвечать на вопросы в воксе. Ему было известно, что вне Десятой роты он едва ли вызывал всеобщее восхищение. Он догадывался, что столько же братьев жаждут его смерти, сколько гордятся им. Однако месть за убийство примарха принесла ему дурную славу. Он подозревал, что всеобщее пренебрежение идет скорее от стыда за отказ от погони за убийцей Ночного Призрака. В случае с Рувеном, дело, определенно, обстояло именно так.
Ксарл ответил вместо него.
– Да, да, талисман Легиона еще дышит. Мне нужен список кораблей, которые в состоянии принять на борт выживших.
В течение следующих шестидесяти секунд на релейном мониторе вспыхнули почти тридцать транспортных кодов.
– Это код «Завета», – Талос постучал по монитору. – Они все еще там...
Они вгляделись в панораму орбиты, и перед их взором скользили мимо друг друга громады боевых кораблей. Впереди, сверху и повсюду два флота сошлись в пугающем безмолвии и степенной ярости орбитальной войны.
– …ну…где-то, – не очень уверенно закончил Талос.
Ксарл переключился с атмосферной тяги на орбитальные ракетные двигатели, и челнок дернулся вперед. Глубоко в недрах «Громового ястреба» что-то издало неприятный гул.
– Вот почему летал обычно Сар Зел, – подметил Сайрион.
– Я не буду пилотом для Первого Когтя, – ответил Ксарл. – Думаешь, я буду смирно стоять в сторонке, пока тебе достается все веселье во время рейдов? Мы обучим этому раба. Может быть, Квинта.
– Может быть, – допустил Талос.
Форум » Либрариум » Книги Warhammer 40000 » Аарон Дембски-Боуден Блуждающая в Пустоте
Страница 6 из 13«12456781213»
Поиск: